Pim's Prietpraat

Bemoeienissen van een buitenstaander

Agora

Agora_van_AntiphellosMorgen vergadert het centrale stembureau over de toelating van Paljas tot de verkiezingen. Omdat ik alle daarvoor benodigde documenten tijdig heb ingediend zie ik die beslissing met vertrouwen tegemoet.

Tegelijkertijd had de burgemeester echter te kennen gegeven dat hij (voordat hij in zijn functie als voorzitter een beslissing moest nemen over de vraag of Paljas zou mogen deelnemen aan de verkiezingen) hij me nog even persoonlijk wilde spreken.

Uiteraard ga ik op die uitnodiging gaarne in. De gesprekken die ik met onze burgervader heb gevoerd zijn tot dusver altijd soepeltjes verlopen.

De reden voor zijn uitnodiging bestond er uit dat hij had vernomen dat Paljas (indien gekozen) zich niet aan haar  stemverplichting zou houden. Iets waarover ik (op dit blog) ook al door Bokhove en van Oostende ben ondervraagd.

Voor onze burgemeester (behulpzaam als altijd) reden om op twee A4-tjes (en aan de hand van wetteksten) uit te leggen welke stemverplichtingen een raadslid op zich nam.

Ik heb hem verzekerd dat ik op de hoogte was van deze verplichtingen en hem ook verzekerd dat Paljas zich uiteraard aan de wet zal houden.

Nadat dit heikele punt uit de weg was geruimd bleef er nog wat tijd over om te praten over zaken waarover we het niet eens zijn.

Zo vind ik dat Agora (het informatiesysteem dat raadsleden in staat stelt rechtstreeks vragen te stellen aan het ambtelijk apparaat) openbaar moet zijn, terwijl Baas stelt dat als het openbaar zou moeten worden, het wat hem (en de gemeente-secretaris) betreft zou worden opgeheven.

Ik vind dat een interessante opvatting. Klaarblijkelijk zijn ambtenaren alleen bereid tot het verstrekken van informatie als dat beperkt blijft tot een kleine groep belanghebbenden.

Het past helemaal in wat ik eerder al de bureaucratisering van de democratie heb genoemd. Het zijn kennelijk de ambtenaren (Baas zelf is natuurlijk ook  een ambtenaar) die bepalen aan wie en op welke wijze ze informatie verstrekken.

Volgens mij wringt er hier iets, maar als Paljas in de gemeenteraad wordt gekozen, dat zal ik niet aarzelen om de kwestie ook daar aan de orde te stellen.

december 19, 2013 Posted by | Bestuurscultuur, Bureaucratie | 1 reactie

Terugdringen.

West-Friesland

Het gerucht gaat, dat hoge ambtenaren en bestuurders ‘s morgens nooit uit het raam kijken, omdat ze anders ‘s middags niets meer te doen hebben.

En om de ochtend toch op passende wijze door te kunnen komen bedenkt men malle plannen. Zoals een Pact voor West-Friesland.

Op aangeven van provinciale bestuurders hebben de Westfriese burgemeesters en wethouders bedacht, dat ze met elkaar moeten gaan vergaderen over welke maatregelen je moet nemen om West-Friesland in de top tien van de meest aantrekkelijke regio’s te krijgen.

Ik neem aan dat de provincie hetzelfde gezegd heeft tegen de overige regio’s in de provincies, zodat we alleen al voor Noord-Holland een Pact voor de Noordkop, een Pact voor Noord-Kennemerland, een Pact voor West-Kennemerland, een Pact voor de agglomeratie Amsterdam en een Pact voor de Gooi en Vechtstreek tegemoet kunnen zien.

Allemaal natuurlijk met de ambitie om (net als West-Friesland) uiteindelijk tot de top tien te gaan behoren.

De klemmende vraag bij dit alles is natuurlijk, wat moet je doen om West-Friesland tot een aantrekkelijker regio te maken dan bijvoorbeeld de Regio Haaglanden, Rijnmond, de Veluwe of Zuid Limburg en wat bepaalt eigenlijk wat je als regio aantrekkelijker maakt?

Ben je op die manier niet bezig met het organiseren van een soort schijncompetitie. Leuk tijdverdrijf voor bestuurders die nog wat tijd over hebben, maar verder volkomen nutteloos.

Volgens burgemeester Baas waren er aan het sluiten van het Pact geen extra kosten verbonden en kon alles binnen bestaande budgetten worden gerealiseerd.

Kennelijk is er tot dusver niemand op het idee gekomen om ook eens gaan te bezuinigen op budgetten voor flauwekul projecten waar bestuurders de tijd mee wensen te doden.

bureaucratieDeze week in het NHD een interview met de drie SED burgemeesters.

Men onderzoekt of het mogelijk is dat Enkhuizers eventueel hun nieuwe paspoort ook in Stede Broec zouden kunnen ophalen.

Lijkt me een geweldige vooruitgang, waar heel Enkhuizen op zit te wachten. 😉  Maar het zal er waarschijnlijk alleen maar toe leiden dat we straks “alleen maar” ons paspoort in StedeBroec kunnen ophalen.

Men is al drie jaar bezig met samenwerken roepen de drie burgemeester en noemen als tastbaar resultaat, dat er nu nog maar 1 brandweercommandant is voor de drie gemeenten. Ik ben niet onder de indruk.

Dat ben ik pas als we in plaats van 3 burgermeesters, 3 gemeentesecretarissen en 3 raadsgriffiers er maar 1 hebben. En in plaats van 8 wethouders 4 en in plaats van 50 raadsleden nog maar een stuk of dertig.

In de begroting voor 2013 worden de kosten voor bestuurlijke organisatie begroot op € 3.375.000,- en stijgt alleen maar in de komende jaren. Ik neem aan dat dit bedrag voor de twee andere gemeenten op hetzelfde niveau ligt, zodat de drie SED gemeenten gezamenlijk 10 miljoen aan hun bestuurlijke organisatie uitgeven.

Dus in plaats van geld uitgeven aan onzin doelstellingen zou men zich beter kunnen concentreren op het terugdringen van kosten voor de bestuurlijke organisatie.

maart 21, 2013 Posted by | Bezuinigen, Bureaucratie | Plaats een reactie

Harlekijnen

Eerder schreef ik al, dat in de Griekse oudheid Agora (letterlijk verzamelplaats) de plek was waar oorspronkelijk de volksvergadering, (bestaande uit vrije burgers) bijeen kwamen.

In hedendaagse versie, zoals die door de gemeente Enkhuizen in het leven is geroepen, is geen plaats meer voor vrije burgers en zijn we dus tot (stem)slaven gedegradeerd.  Dat vermoeden had ik al, maar wordt maar weer eens bevestigd.

Eens in de vier jaar mogen we een stem uitbrengen en wat degenen (die we hebben gekozen) vervolgens met die stem doet  gaat ons verder niet aan.

Die conclusie kun je trekken uit het feit dat de hedendaagse Enkhuizer Agora niet toegankelijk is voor de gewone burger en alleen maar voor raads- en commissieleden.

Waarom dat is begrijp en weet ik niet. Op Agora kunnen uitsluitend “technische” vragen gesteld worden.

Kennelijk vindt men het gevaarlijk als  gewone burgers inzicht krijgen in de vragen die worden gesteld en de antwoorden die daarop worden gegeven.

Ik heb het al eerder gezegd, volgens het college is er maar één bron van wijsheid waaraan de raadsleden zich mogen laven en dat is de bron van ambtelijke wijsheid die onder controle staat van het college.

De overgrote meerderheid van de raadsleden neemt daar kennelijk genoegen mee en is beledigd als ik ze om die reden Harlekijnen noem.  Niet in de filosofische variant zoals hier afgebeeld, maar in de trekpop variant zoals ik die uit mijn jeugd herinner.

Waarbij (als er aan hun touwtje werd getrokken) de harlekijn met armen en benen begon te bewegen.

De Floriade, De Drommedaris, het SMC.

Stuk voor stuk idiote plannen, die keer op keer door een meerderheid wordt gesteund omdat je als harlekijn nu eenmaal niet kan nadenken en alleen maar kan bewegen als er aan het touwtje wordt getrokken.

november 6, 2012 Posted by | Bureaucratie | 1 reactie

Wakker liggen

Uiteraard heb ik niets tegen het samenvoegen van ambtelijke diensten, hoewel de voordelen daarvan meestal ernstig overschat worden.

Dat komt omdat politici zelden rekening houden met de wet van Parkinson en het Peter Principe.

Wat op papier een aantrekkelijk optie lijkt, resulteert in de praktijk nogal eens in een soort loopgravenoorlog waarbij om elke ambtelijke centimeter grond wordt gevochten.

Of het Enkhuizer contigent  zijn daarbij zijn verkregen voorsprong (men wordt voor € 280.000,- bijgeschoold in LEAN management) ten gelde zal weten te maken is echter nog maar de vraag.

Hoe dan ook, de kosten van zo’n samenvoeging kunnen behoorlijk uit de handlopen, zeker als er een centraal gezag ontbreekt dat in staat is om het proces in de hand te houden.

Het doet me allemaal een beetje denken aan de gang van zaken rond de invoering van de euro.

Laten we eerst een gezamenlijk munt introduceren, maar vooral niet een centraal gezag dat daarover waakt, want dan verliezen wij (lokale politici) onze vinger in de pap.

En dus modderen we, in onze pogingen om kool en geit te sparen, nu al twee jaar voort op een traject dat er uiteindelijk toe zal leiden dat er bevoegdheden zullen worden overgedragen van lokale overheden naar een centrale overheid.

Lig ik daar van wakker? Niet echt. Zoals ik er ook niet van wakker lig dat ik straks mogelijk inwoner ben van een gemeente van 60.000 inwoners in plaats van een gemeente van 18.000 inwoners.

Ik zou niet weten waarom de burgers van Hoorn zich (in democratisch opzicht) achtergesteld zouden moeten voelen t.o.v. de burgers van de SED gemeenten omdat zij maar over 1 en wij over 3 burgemeesters beschikken.

Zo ik al iets van de gemeente zou willen, dan went ik me niet tot het dichtstbijzijnde raadslid, maar tot de gemeenteambtenaar die daar voor is aangesteld.

En verder maak ik me ook geen dag zorgen over de afstand raadslid/burger. Ik vind wel dat raadsleden hun plicht verzaken als zij ons niet regelmatig op de hoogte houden van de zaken waar zij mij bezig zijn, maar ik heb niet de indruk dat op dat punt extra hun best gaan doen omdat ze bij mij in de buurt wonen.

Het tegendeel lijkt eerder het geval.

oktober 25, 2012 Posted by | Bureaucratie, Fusie | Plaats een reactie

Doorvergaderen

Wat ik eerder de Beemster variant noemt, het in tact laten van de bestaande bestuursstructuur en gelijktijdig samenvoegen van ambtelijke organisaties is uiteraard niet in de Beemster uitgevonden.

Het is vandaag de dag kennelijk hét middel voor politici en bestuurders om de eigen werkgelegenheid op peil te houden.

Ook Wassenaar en Voorschoten  doen het, getuige deze link.

Ongetwijfeld ook na een gedegen onderzoek van een externe deskundige, zoals dat ook bij het SED het geval was.

Sterker nog, ik denk dat de keuze van het adviesbureau tevens bepalend is voor de uitkomst van je onderzoek. Die passen hier en daar de tekst een beetje aan je aan en hoppa dan is er weer een oplossing voor een uniek probleem.

Geen rechtstreeks verband, maar toch leuk om te lezen is de bijdrage van Meindert Fennema (emeritus hoogleraar politieke theorie) in de Volkskrant die de uitwassen op bestuurdersniveau relateert aan Paars 2 en verwacht dat daar onder Paars 3 geen verandering in zal komen.

Ik heb begrepen dat nog voor het einde van het jaar de raadslieden een principebesluit zullen moeten nemen en vanaf dat moment is er geen weg meer terug.

Waar de colleges van de drie gemeenten anderhalf jaar de tijd nemen om te wikken en te wegen, krijgt het volk (althans degenen die zeggen dat ze het volk vertegenwoordigen) 14 dagen de tijd om ja te zeggen. Want een andere keuze is er niet.

Eigenlijk is zo’n behandeling een volksvertegenwoordiging onwaardig, maar ik heb niet de indruk dat de plucheklevers in de SED gemeenten in opstand zullen komen. Zij prijzen zichzelf gelukkig dat ze nog jaren op dezelfde voet kunnen blijven doorvergaderen.

oktober 12, 2012 Posted by | Bezuinigen, Bureaucratie | 5 reacties

Regie gemeente

In het NHD lees ik dat de gemeente Beemster (net geen 9000 inwoners) van plan is de drastische stap te nemen om haar 70 ambtenaren te ontslaan en verder te gaan als bestuurlijke eenheid.

Het lijkt me de natte droom voor elke bestuurder die als einddoel heeft zijn gemeente om te vormen tot een een regie-gemeente.

Alleen nog maar chiefs in het gemeentehuis en nergens meer een indiaan te bekennen. Die zijn (in dit geval) allemaal veilig ondergebracht in buurgemeente Purmerend.

Het NHD spreekt van ontslag, maar dat lijkt me een overdreven voorstelling van zaken. Overheidsdienaren ontsla je niet zomaar.

De vraag is natuurlijk, waar houd je jezelf mee bezig als bestuurlijke eenheid?

Het antwoord lijkt me simpel, gewoon lekker vergaderen over het “beleid” en de beleidsproducten die je nu eens wilt gaan inkopen. Er is immers aanbod genoeg van adviesbureaus die op papier alles kunnen oplossen.

Een stadsvisie, procesoptimalisatie, vastgoedbeleid, subsidies? Maakt allemaal niet uit, gewoon een kwestie van het juiste adviesbureau kiezen en je wordt op je wenken bedient.

Soms gaat het mis en krijg je knollen voor citroenen, maar de kans dat de gemeenraad dat in de gaten heeft is (net als overal elders) minimaal.

Dit najaar komt het SED overleg met een verregaand voorstel over de samenwerking tussen Stedebroec, Enkhuizen en Drechterland. Ik ben benieuwd  welke weg zij zullen inslaan.

oktober 5, 2012 Posted by | Bureaucratie | 4 reacties

Duit in ‘t zakje

Tijdens de raadsvergadering van afgelopen dinsdag sprak voorzitter Baas zijn tevredenheid uit over het BOB vergadermodel die het mogelijk maakte dat er in een rap tempo besluiten konden worden genomen.

Voor hem is snelheid wellicht belangrijk, persoonlijk vind ik kwaliteit wat belangrijker.

Als je het apparaat  maanden de tijd gunt om in het diepste geheim aan een besluit te werken (SMC, Drommedaris,) dan begrijp eerlijk gezegd niet, waarom snelheid van handelen (in de openbare behandeling) plotseling een factor van betekenis wordt.

Maar goed, onze vertegenwoordigers vinden alles prima, zolang ze af en toe ook een duit in het zakje mogen doen.

Daarmee bedoel ik, dat ze een kwartier voordat ze besluiten in te stemmen met hetgeen hun is voorgelegd, ze nog even mogen zeggen waarom ze het eigenlijk niet zo’n goed besluit vinden.

Neem bijvoorbeeld Visser (CDA) die over het onderwerp LEAN management opmerkt, dat hij de € 130.000,- voor een projectmanager wel erg veel geld is en zich afvraagt of de afdelingshoofden zich die techniek niet eigen kunnen maken en vervolgens doorgeven aan de rest van de organisatie.

Op zich een relevante opmerking, die de portefeuillehouder echter makkelijk naast zich neer kan leggen omdat hij weet dat de betrokken partij uiteindelijk toch wel voor zal stemmen.

Hetzelfde geldt voor Raven (PvdA). Die laat zich kritisch uit over de duur van het project.

Op basis van zijn eigen ervaringen  met LEAN management is de doorlooptijd van het project veel te lang. Waarop Baas reageert, dat een gemeentelijke organisatie aanzienlijk complexer is dan de organisatie waar Raven zijn ervaring met LEAN management heeft opgedaan.

Klaarblijkelijk is Raven dat met hem eens, want ook hij (en zijn fractie) zal voorstemmen.

Beiden realiseren zich kennelijk niet, dat zij zich volgens het BOB model in de besluitvormingsfase bevinden en dat het om die reden geen zin meer heeft om nog op onderdelen kritiek uit te oefenen.

Maar goed, men heeft zijn duit in het zakje kunnen doen, waardoor iedereen weer in volle tevredenheid huiswaarts kan keren

oktober 4, 2012 Posted by | Bureaucratie, raven, Visser | Plaats een reactie

Opnieuw Agora

Vanavond vergadert het presidium (overleg van fractievoorzitters) onder andere over de vraag over hoe het nieuwe Agora wordt ervaren.

Ik schreef er al eerder over. Agora was in de klassieke oudheid het marktplein waar vrije burgers met elkaar van gedachten wisselden over politieke en filosofische zaken.

Haar huidige betekenis is een andere. Het is weliswaar een plek waar men met elkaar van gedachten kan wisselen, maar de toegang tot die plek is vandaag de dag voorbehouden aan ingewijden. In dit geval kennelijk de Raadsleden.

Dat lijkt me een zorgelijke ontwikkeling. Steeds meer vindt de beeldvorming plaats buiten het publieke domein en in besloten vergaderingen.

Geheel overeenkomstig de wensen van de bureaucratie die meer dan ooit ons dagelijkse leven bepaald.

Vergis U niet, wethouders zijn niet anders dan de woordvoerder van die bureaucratie. Daarom is het ook niet toegestaan om hun “technische vragen” te stellen.

Zij weten daar in de meeste gevallen ook niet het antwoord op en als ze al zouden denken het te weten, dan zouden ze iets kunnen zeggen wat de bureaucraten niet gelegen komt.

Bureaucratie en democratie zijn elkaars tegenpolen. Hoewel politici zogenaamd democratische beginselen aanhangen en verdedigen zijn ze in de werkelijkheid slechts harlekijnen die zich dienstbaar maken aan bureaucratische normen en waarden.

Zo ook de Raadsleden van Enkhuizen. In plaats van met de bevolking te communiceren, praten ze alleen nog maar met elkaar aan de hand van opvattingen en ideeën die hun worden aangereikt door de lokale bureaucratie.

Welke gevaren er dreigen als democratische beginselen weer de overhand zouden krijgen ziet U in het onderstaande filmpje.

oktober 3, 2012 Posted by | Bureaucratie | Plaats een reactie

Betwijfelen

Omdat het voetbal pas om kwart voor 9 begon had ik even tijd om naar het begin van de gemeenteraadsvergadering te luisteren.

In afwijking van de gebruikelijke sleur hadden de raadsleden Quasten en Noorman wat vragen geformuleerd.

Een moedig besluit moet ik zeggen, want over de antwoorden mag verder niet worden gediscussieerd, zodat het nut van het stellen van vragen uiterst beperkt is.

De vragen gingen over het SMC en de Drommedaris. Beide onderwerpen hadden (gelet op eerdere toezeggingen) feitelijk op de agenda van de raadsvergadering van 2 oktober moeten staan.

Waarom was dat niet gebeurd vroegen beide raadsleden. Omdat we er nog niet klaar mee zijn, was het laconieke antwoord van wethouder Boland.

Een beetje teleurstellend antwoord natuurlijk, omdat hij drie maanden daarvoor nog had gewezen op mogelijk instortingsgevaar van de Drommedaris en er via een krantenartikel op had gewezen dat de Raad een nieuw besluit zou moeten nemen, omdat er nogal wat ontbrak aan het genomen besluit.

Maar klaarblijkelijk was hij er na drie maanden nog steeds niet in geslaagd om te formuleren wat er nu eigenlijk precies ontbrak aan dat besluit.

Voor SMC gold min of meer het zelfde, zodat er nog wel een paar maanden zullen verstrijken voordat ook daar helderheid over zal komen.

Dat wil zeggen, we weten inmiddels allemaal allang dat ook de Omring heeft afgezien van de bouw van woningen voor dementerende bejaarden en de laatste huurder in de Vijzelstraat is vertrokken naar het SMC in de Molenweg.

Maar volgens Boland staat ontwikkelaar de Nijs in de startblokken om te beginnen, alleen kon hij op de vraag “met wat” nog geen antwoord geven maar met een beetje geluk komt daar in december duidelijkheid over.

Of deze gang van zaken zal veranderen als eenmaal LEAN management is doorgevoerd waag ik overigens te betwijfelen.

oktober 3, 2012 Posted by | Bureaucratie | 5 reacties

Agora

Op het SP weblog vond ik de volgend informatie over het BOB vergadermodel.

In overleg met het presidium is besloten om na het zomerreces te vergaderen volgens het BOB-model.

Om dit wat soepeler te laten verlopen hebben we hiervoor een training gevolgd.

Het BOB-model staat voor Beeldvorming-Oordeelsvorming-Besluitvorming. De beeldvorming wordt gevormd door het lezen van de stukken, hierover voor en tijdens de commissievergadering vragen te stellen en door te spreken. De vragen kunnen gesteld worden met beantwoording aan alle fracties of beantwoording alleen aan de eigen fractie (om politieke redenen). Het is niet helemaal duidelijk hoe het Agora dan gebruikt gaat worden. Want afhankelijk of je de antwoorden politiek wil gebruiken zal je deze wel of niet via het Agora stellen.

Helaas wist ik als domme kiezer niet waar Agora voor staat, maar in dat soort gevallen biedt Wikipedia uitkomst. Agora is de Griekse naam voor  marktplaats waar in het verleden de vrije Grieken (alleen mannen natuurlijk) van gedachten wisselden en zich lieten onderrichten.

Hoewel het de schrijver nog niet helemaal duidelijk is hoe die Agora zou moeten worden gebruikt, heb ik daar wel ideeën over. Sterker,  ik heb ze al eens voorgelegd aan onze Raadsleden die daar (op een enkele uitzondering na) massaal niet op gereageerd hebben.

Dat is niet zo verwonderlijk, want vanaf hun aantreden worden Raadsleden er in getraind om alle informatie te wantrouwen die hen niet door het college wordt aangereikt.  Daardoor blijven de vergaderingen lekker overzichtelijk en kan de besluitvorming soepeltjes  verlopen.

Mijn idee voor een Agora was natuurlijk niet een fysiek marktplein, maar een virtueel marktplein waarop elk raadslid zijn opvattingen of overwegingen over een onderwerp (dat in de gemeenteraad zou worden behandeld) naar voren kon brengen.

Bijvoorbeeld over “LEAN management” om maar eens een recent topic te noemen. Al was het maar om jezelf in de gelegenheid te stellen om uit meer dan één bron (het ambtelijk apparaat) kennis te vergaren.

Er zijn op het internet talloze fora waar mensen hun kennis belangeloos delen met anderen. Leek me ook een verstandig idee voor de Enkhuizer raadsleden, die er volgens mij ten onrechte van uit gaan dat ze overal verstand van hebben.

Zo’n Agora hoeft trouwens niets te kosten. Je hoeft er ook geen dure IT experts voor in te huren en je kunt er binnen een week mee aan de gang.

Ik ben benieuwd of er raadsleden zijn die deze keer wel durven reageren.

september 29, 2012 Posted by | Bureaucratie | Plaats een reactie